LIBERT√Č D'IMPRIMER

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LIBERT√Č D'IMPRIMER
    Mais quel mal peut faire à la Russie la prédiction de Jean-Jacques ? Aucun; il lui sera permis de l'expliquer dans un sens mystique, typique, allégorique, selon l'usage. Les nations qui détruiront les Russes, ce seront les belles-lettres, les mathématiques, l'esprit de société, la politesse, qui dégradent l'homme et pervertissent sa nature.
    On a imprimé cinq à six mille brochures en Hollande contre Louis XIV; aucune n'a contribué à lui faire perdre les batailles de Blenheim, de Turin, et de Ramillies.
    En général, il est de droit naturel de se servir de sa plume comme de sa langue, à ses périls, risques et fortune. Je connais beaucoup de livres qui ont ennuyé, je n'en connais point qui aient fait de mal réel. Des théologiens, ou de prétendus politiques, crient:
    " La religion est détruite, le gouvernement est perdu, si vous imprimez certaines vérités ou certains paradoxes. Ne vous avisez jamais de penser, qu'après en avoir demandé la licence à un moine ou à un commis. Il est contre le bon ordre qu'un homme pense par soi-même. Homère, Platon, Cicéron, Virgile, Pline, Horace, n'ont jamais rien publié qu'avec l'approbation des docteurs de Sorbonne et de la sainte inquisition.
    Voyez dans quelle décadence horrible la liberté de la presse a fait tomber l'Angleterre et la Hollande. Il est vrai qu'elles embrassent le commerce du monde entier, et que l'Angleterre est victorieuse sur mer et sur terre; mais ce n'est qu'une fausse grandeur, une fausse opulence: elles marchent à grands pas à leur ruine. Un peuple éclairé ne peut subsister. "
¬†¬†¬†¬†On ne peut raisonner plus juste, mes amis; mais voyons, s'il vous pla√ģt, quel √Čtat a √©t√© perdu par un livre. Le plus dangereux, le plus pernicieux de tous est celui de Spinosa. Non seulement en qualit√© de juif il attaque le nouveau Testament, mais en qualit√© de savant il ruine l'ancien; son syst√®me d'ath√©isme est mieux li√©, mieux raisonn√© mille fois que ceux de Straton et d'√Čpicure. On a besoin de la plus profonde sagacit√© pour r√©pondre aux arguments par lesquels il t√Ęche de prouver qu'une substance n'en peut former une autre.
    Je déteste comme vous son livre, que j'entends peut-être mieux que vous, et auquel vous avez très mal répondu; mais avez-vous vu que ce livre ait changé la face du monde ? Y a-t-il quelque prédicant qui ait perdu un florin de sa pension par le débit des oeuvres de Spinosa ? y a-t-il un évêque dont les rentes aient diminué ? Au contraire, leur revenu a doublé depuis ce temps-là; tout le mal s'est réduit à un petit nombre de lecteurs paisibles, qui ont examiné les arguments de Spinosa dans leur cabinet, et qui ont écrit pour ou contre des ouvrages très peu connus.
    Vous-mêmes vous êtes assez peu conséquents pour avoir fait imprimer, ad usum Delphini, l'athéisme de Lucrèce (comme on vous l'a déjà reproché ), et nul trouble, nul scandale n'en est arrivé; aussi laissa-t-on vivre en paix Spinosa en Hollande, comme on avait laissé Lucrèce en repos à Rome.
¬†¬†¬†¬†Mais para√ģt-il parmi vous quelque livre nouveau dont les id√©es choquent un peu les v√ītres (suppos√© que vous ayez des id√©es), ou dont l'auteur soit d'un parti contraire √† votre faction, ou, qui pis est, dont l'auteur ne soit d'aucun parti: alors vous criez au feu; c'est un bruit, un scandale, un vacarme universel dans votre petit coin de terre. Voil√† un homme abominable, qui a imprim√© que si nous n'avions point de mains, nous ne pourrions faire des bas ni des souliers: quel blasph√®me ! Les d√©votes crient, les docteurs fourr√©s s'assemblent, les alarmes se multiplient de coll√©ge en coll√©ge, de maison en maison; des corps entiers sont en mouvement: et pourquoi ? pour cinq ou six pages dont il n'est plus question au bout de trois mois. Un livre vous d√©pla√ģt-il, r√©futez-le; vous ennuie-t-il, ne le lisez pas.
    Oh ! me dites-vous, les livres de Luther et de Calvin ont détruit la religion romaine dans la moitié de l'Europe. Que ne dites-vous aussi que les livres du patriarche Photius ont détruit cette religion romaine en Asie, en Afrique, en Grèce, et en Russie ?
¬†¬†¬†¬†Vous vous trompez bien lourdement quand vous pensez que vous avez √©t√© ruin√©s par des livres. L'empire de Russie a deux mille lieues d'√©tendue, et il n'y a pas six hommes qui soient au fait des points controvers√©s entre l'√Čglise grecque et la latine. Si le moine Luther, si le chanoine Jean Chauvin, si le cur√© Zuingle, s'√©taient content√©s d'√©crire, Rome subjuguerait encore tous les √©tats qu'elle a perdus; mais ces gens-l√† et leurs adh√©rents couraient de ville en ville, de maison en maison, ameutaient des femmes, √©taient soutenus par des princes. La furie qui agitait Amate, et qui la fouettait comme un sabot, √† ce que dit Virgile , n'√©tait pas plus turbulente. Sachez qu'un capucin enthousiaste, factieux, ignorant, souple, v√©h√©ment, √©missaire de quelque ambitieux, pr√™chant, confessant, communiant, cabalant, aura plus t√īt boulevers√© une province que cent auteurs ne l'auront √©clair√©e. Ce n'est pas l'Alcoran qui fit r√©ussir Mahomet, ce fut Mahomet qui fit le succ√®s de l'Alcoran.
¬†¬†¬†¬†Non, Rome n'a point √©t√© vaincue par des livres: elle l'a √©t√© pour avoir r√©volt√© l'Europe par ses rapines, par la vente publique des indulgences; pour avoir insult√© aux hommes, pour avoir voulu les gouverner comme des animaux domestiques, pour avoir abus√© de son pouvoir √† un tel exc√®s qu'il est √©tonnant qu'il lui soit rest√© un seul village. Henri VIII, √Člisabeth, le duc de Saxe, le landgrave de Hesse, les princes d'Orange, les Cond√©, les Coligni ont tout fait, et les livres rien. Les trompettes n'ont jamais gagn√© de batailles, et n'ont fait tomber de murs que ceux de J√©richo.
    Vous craignez les livres comme certaines bourgades ont craint les violons. Laissez lire, et laissez danser; ces deux amusements ne feront jamais de mal au monde.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.

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