HUMILITÉ


HUMILITÉ
    Des philosophes ont agité si l'humilité est une vertu; mais, vertu ou non, tout le monde convient que rien n'est plus rare. Cela s'appelait chez les Grecs [Grec] ou [Grec]. Elle est fort recommandée dans le quatrième livre des Lois de Platon; il ne veut point d'orgueilleux, il veut des humbles.
    Épictète en vingt endroits prêche l'humilité. - Si tu passes pour un personnage dans l'esprit de quelques uns, défie-toi de toi-même. - Point de sourcil superbe. - Ne sois rien à tes yeux. - Si tu cherches à plaire, te voilà déchu. - Cède à tous les hommes; préfère-les tous à toi; supporte-les tous.
    Vous voyez par ces maximes que jamais capucin n'alla si loin qu'Épictète.
    Quelques théologiens, qui avaient le malheur d'être orgueilleux, ont prétendu que l'humilité ne coûtait rien à Épictète qui était esclave; et qu'il était humble par état, comme un docteur ou un jésuite peut être orgueilleux par état.
    Mais que diront-ils de Marc-Antonin, qui, sur le trône, recommande l'humilité ? Il met sur la même ligne Alexandre et son muletier.
    Il dit que la vanité des pompes n'est qu'un os jeté au milieu des chiens; - que faire du bien et s'entendre calomnier, est une vertu de roi.
    Ainsi le maître de la terre connue veut qu'un roi soit humble. Proposez seulement l'humilité à un musicien, vous verrez comme il se moquera de Marc-Aurèle.
    Descartes, dans son Traité des passions de l'âme, met dans leur rang l'humilité. Elle ne s'attendait pas à être regardée comme une passion.
    Il distingue entre l'humilité vertueuse et la vicieuse. Voici comme Descartes raisonnait en métaphysique et en morale:
    " Il n'y a rien en la générosité qui ne soit compatible avec l'humilité vertueuse , ni rien ailleurs qui puisse changer; ce qui fait que leurs mouvements sont fermes, constants, et toujours fort semblables à eux-mêmes. Mais ils ne viennent pas tant de surprise, pour ce que ceux qui se connaissent en cette façon connaissent assez quelles sont les causes qui font qu'ils s'estiment. Toutefois on peut dire que ces causes sont si merveilleuses (à savoir la puissance d'user de son libre arbitre, qui fait qu'on se prise soi-même, et les infirmités du sujet en qui est cette puissance, qui font qu'on ne s'estime pas trop), qu'à toutes les fois qu'on se les représente de nouveau, elles donnent toujours une nouvelle admiration. "
    Voici maintenant comme il parle de l'humilité vicieuse:
    " Elle consiste principalement en ce qu'on se sent faible et peu résolu, et comme si on n'avait pas l'usage entier de son libre arbitre. On ne se peut empêcher de faire des choses dont on sait qu'on se repentira par après. Puis aussi en ce qu'on croit ne pouvoir subsister par soi-même, ni se passer de plusieurs choses dont l'acquisition dépend d'autrui; ainsi elle est directement opposée à la générosité, etc. "
    C'est puissamment raisonner.
    Nous laissons aux philosophes plus savants que nous le soin d'éclaircir cette doctrine. Nous nous bornerons à dire que l'humilité est la modestie de l'âme.
    C'est le contre-poison de l'orgueil. L'humilité ne pouvait pas empêcher Rameau de croire qu'il savait plus de musique que ceux auxquels il l'enseignait; mais elle pouvait l'engager à convenir qu'il n'était pas supérieur à Lulli dans le récitatif.
    Le révérend P. Viret, cordelier, théologien et prédicateur, tout humble qu'il est, croira toujours fermement qu'il en sait plus que ceux qui apprennent à lire et à écrire; mais son humilité chrétienne, sa modestie de l'âme, l'obligera d'avouer dans le fond de son coeur qu'il n'a écrit que des sottises. O frères Nonotte, Guyon, Patouillet, écrivains des halles, soyez bien humbles; ayez toujours la modestie de l'âme en recommandation.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.

Regardez d'autres dictionnaires:

  • humilité — [ ymilite ] n. f. • XIIe; humilitiet Xe; lat. humilitas 1 ♦ Sentiment de sa faiblesse, de son insuffisance qui pousse une personne à s abaisser volontairement en réprimant tout mouvement d orgueil. ⇒ modestie. Courber la tête en signe d humilité …   Encyclopédie Universelle

  • humilité — Humilité. s. f. Vertu par laquelle un Chrestien conçoit de bas sentiments de soy mesme, & s abbaisse devant Dieu, & devant les hommes. Grande, profonde humilité. l humilité est le fondement de toutes les vertus. faire des actes d humilité.… …   Dictionnaire de l'Académie française

  • Humilite — Humilité L humilité peut signifier plusieurs choses : Le sentiment de ne pas être grand chose, d être petit par rapport au monde qui nous entoure. Une attitude par laquelle on ne se met pas au dessus des choses et des autres et par laquelle… …   Wikipédia en Français

  • Humilité — Pour les articles homonymes, voir Humilité (homonymie). Humilitas, sur une porte de bronze du Baptistère de Florence. Le mot humilité prend sa racine dans …   Wikipédia en Français

  • humilité — (u mi li té) s. f. 1°   Vertu qui nous donne le sentiment de notre faiblesse et de notre insuffisance, qui nous fait concevoir de bas sentiments de nous mêmes. Pratiquer l humilité, se montrer humble. •   Ce précepte de se connaître soi même, qui …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • HUMILITÉ — s. f. Vertu qui nous donne le sentiment de notre faiblesse, qui réprime en nous les mouvements de l orgueil. Grande humilité. Profonde humilité. L humilité est le fondement de toutes les vertus chrétiennes. Faire des actes d humilité. La… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • HUMILITÉ — n. f. Vertu qui nous donne le sentiment de notre faiblesse, qui réprime en nous les mouvements de l’orgueil. Grande humilité. Profonde humilité. L’humilité est le fondement de toutes les vertus chrétiennes. Faire des actes d’humilité. La… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • humilité — I. Humilité, ou Humblesse, Submissio, Demissio. Respondre avec grande humilité, Suppliciter demisseque respondere. II. Humilité, cerchez Humble …   Thresor de la langue françoyse

  • humilité — nf. UMILITÂ (Albanais, Villards Thônes) …   Dictionnaire Français-Savoyard

  • Humilité —    см. Смиренность …   Философский словарь Спонвиля


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.