HISTORIOGRAPHE

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HISTORIOGRAPHE
¬†¬†¬†¬†Titre fort diff√©rent de celui d'historien. On appelle commun√©ment en France historiographe l'homme de lettres pensionn√©, et, comme on disait autrefois, appoint√© pour √©crire l'histoire. Alain Chartier fut historiographe de Charles VII. Il dit qu'il interrogea les domestiques de ce prince, et leur fit pr√™ter serment, selon le devoir de sa charge, pour savoir d'eux si Charles avait eu en effet Agn√®s Sorel pour ma√ģtresse. Il conclut qu'il ne se passa jamais rien de libre entre ces amants, et que tout se r√©duisit √† quelques caresses honn√™tes dont ces domestiques avaient √©t√© les t√©moins innocents. Cependant il est constant, non par les historiographes, mais par les historiens appuy√©s sur les titres de famille, que Charles VII eut d'Agn√®s Sorel trois filles, dont l'a√ģn√©e, mari√©e √† un Brez√©, fut poignard√©e par son mari. Depuis ce temps il y eut souvent des historiographes de France en titre, et l'usage fut de leur donner des brevets de conseillers d'√Čtat avec les provisions de leur charge. Ils √©taient commensaux de la maison du roi. Matthieu eut ces privil√®ges sous Henri IV, et n'en √©crivit pas mieux l'histoire.
    A Venise, c'est toujours un noble du sénat qui a ce titre et cette fonction; et le célèbre Nani les a remplis avec une approbation générale. Il est bien difficile que l'historiographe d'un prince ne soit pas un menteur; celui d'une république flatte moins, mais il ne dit pas toutes les vérités. A la Chine, les historiographes sont chargés de recueillir tous les événements et tous les titres originaux sous une dynastie. Ils jettent les feuilles numérotées dans une vaste salle, par un orifice semblable à la gueule du lion dans laquelle on jette à Venise les avis secrets qu'on veut donner; lorsque la dynastie est éteinte, on ouvre la salle, et on rédige les matériaux, dont on compose une histoire authentique. Le Journal général de l'empire sert aussi à former le corps d'histoire; ce journal est supérieur à nos gazettes, en ce qu'il est fait sous les yeux des mandarins de chaque province, revu par un tribunal suprême, et que chaque pièce porte avec elle une authenticité qui fait foi dans les matières contentieuses.
¬†¬†¬†¬†Chaque souverain choisit son historiographe. Vittorio Siri le fut. Pellisson fut choisi d'abord par Louis XIV pour √©crire les √©v√©nements de son r√®gne, et il s'acquitta de cet emploi avec √©loquence dans l'Histoire de la Franche-Comt√©. Racine, le plus √©l√©gant des po√®tes, et Boileau, le plus correct, furent ensuite substitu√©s √† Pellisson. Quelques curieux ont recueilli quelques m√©moires du passage du Rhin √©crits par Racine. On ne peut juger par ces m√©moires si Louis XIV passa le Rhin ou non avec les troupes qui travers√®rent ce fleuve √† la nage. Cet exemple d√©montre assez combien il est rare qu'un historiographe ose dire la v√©rit√©. Aussi plusieurs qui ont eu ce titre se sont bien donn√© de garde d'√©crire l'histoire; ils ont fait comme Amyot, qui disait qu'il √©tait trop attach√© √† ses ma√ģtres pour √©crire leur vie. Le P. Daniel eut la patente d'historiographe apr√®s avoir donn√© son Histoire de France; il n'eut qu'une pension de 600 livres, regard√©e seulement comme un honoraire convenable √† un religieux.
    Il est très difficile d'assigner aux sciences et aux arts, aux travaux littéraires, leurs véritables bornes. Peut-être le propre d'un historiographe est de rassembler les matériaux, et on est historien quand on les met en oeuvre. Le premier peut tout amasser, le second choisir et arranger. L'historiographe tient plus de l'annaliste simple, et l'historien semble avoir un champ plus libre pour l'éloquence.
¬†¬†¬†¬†Ce n'est pas la peine de dire ici que l'un et l'autre doivent √©galement dire la v√©rit√©; mais on peut examiner cette grande loi de Cic√©ron, Ne quid veri tacere non audeat, qu'il faut oser ne taire aucune v√©rit√©. Cette r√®gle est au nombre des lois qui ont besoin d'√™tre comment√©es. Je suppose un prince qui confie √† son historiographe un secret important auquel l'honneur de ce prince est attach√©, ou que m√™me le bien de l'√Čtat exige que ce secret ne soit jamais r√©v√©l√©; l'historiographe ou l'historien doit-il manquer de foi √† son prince ? doit-il trahir sa patrie pour ob√©ir √† Cic√©ron ? La curiosit√© du public semble l'exiger: l'honneur, le devoir, le d√©fendent. Peut-√™tre en ce cas faut-il renoncer √† √©crire l'histoire.
    Une vérité déshonore une famille, l'historiographe ou l'historien doit-il l'apprendre au public ? non, sans doute; il n'est point chargé de révéler la honte des particuliers, et l'histoire n'est point une satire.
¬†¬†¬†¬†Mais si cette v√©rit√© scandaleuse tient aux √©v√©nements publics, si elle entre dans les int√©r√™ts de l'√Čtat, si elle a produit des maux dont il importe de savoir la cause, c'est alors que la maxime de Cic√©ron doit √™tre observ√©e; car cette loi est comme toutes les autres lois qui doivent √™tre ou ex√©cut√©es, ou temp√©r√©es, ou n√©glig√©es, selon les convenances.
¬†¬†¬†¬†Gardons-nous de ce respect humain, quand il s'agit des fautes publiques reconnues, des pr√©varications, des injustices que le malheur des temps a arrach√©es √† des corps respectables; on ne saurait trop les mettre au jour: ce sont des phares qui avertissent ces corps toujours subsistants de ne plus se briser aux m√™mes √©cueils. Si un parlement d'Angleterre a condamn√© un homme de bien au supplice, si une assembl√©e de th√©ologiens a demand√© le sang d'un infortun√© qui ne pensait pas comme eux, il est du devoir d'un historien d'inspirer de l'horreur √† tous les si√®cles pour ces assassinats juridiques. On a d√Ľ toujours faire rougir les Ath√©niens de la mort de Socrate.
    Heureusement même un peuple entier trouve toujours bon qu'on lui remette devant les yeux les crimes de ses pères; on aime à les condamner, on croit valoir mieux qu'eux. L'historiographe ou l'historien les encourage dans ces sentiments; et en retraçant les guerres de la Fronde et celles de la religion, ils empêchent qu'il n'y en ait encore.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.

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  • historiographe ‚ÄĒ Historiographe. s. m. Celuy qui a charge d escrire l histoire. Historiographe de France. il a la Charge d Historiographe du Roy ‚Ķ   Dictionnaire de l'Acad√©mie fran√ßaise

  • historiographe ‚ÄĒ (i sto ri o gra f ) s. m. Celui qui a charge d √©crire l histoire du temps. ‚Äʬ†¬†¬†Le P. Daniel en tira [de son histoire] 2000 fr. de pension, avec le titre d historiographe de France, SAINT SIMON 346, 45. ‚Äʬ†¬†¬†On nomme commun√©ment en France… ‚Ķ   Dictionnaire de la Langue Fran√ßaise d'√Čmile Littr√©

  • HISTORIOGRAPHE ‚ÄĒ s. m. Celui qui est nomm√© par un brevet du prince pour √©crire l histoire du temps. Il n y a plus d historiographe de France, d historiographe du roi ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

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