G√ČN√ČRATION DES √ČV√ČNEMENTS

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G√ČN√ČRATION DES √ČV√ČNEMENTS
CHAINE OU G√ČN√ČRATION DES √ČV√ČNEMENTS
¬†¬†¬†¬†Le pr√©sent accouche, dit-on, de l'avenir. Les √©v√©nements sont encha√ģn√©s les uns aux autres par une fatalit√© invincible: c'est le destin qui, dans Hom√®re, est sup√©rieur √† Jupiter m√™me. Ce ma√ģtre des dieux et des hommes d√©clare net qu'il ne peut emp√™cher Sarp√©don son fils de mourir dans le temps marqu√©. Sarp√©don √©tait n√© dans le moment qu'il fallait qu'il naqu√ģt, et ne pouvait pas na√ģtre dans un autre; il ne pouvait mourir ailleurs que devant Troie; il ne pouvait √™tre enterr√© ailleurs qu'en Lycie; son corps devait dans le temps marqu√© produire des l√©gumes qui devaient se changer dans la substance de quelques Lyciens; ses h√©ritiers devaient √©tablir un nouvel ordre dans ses √©tats; ce nouvel ordre devait influer sur les royaumes voisins; il en r√©sultait un nouvel arrangement de guerre et de paix avec les voisins des voisins de la Lycie: ainsi de proche en proche la destin√©e de toute la terre a d√©pendu de la mort de Sarp√©don, laquelle d√©pendait de l'enl√®vement d'H√©l√®ne; et cet enl√®vement √©tait n√©cessairement li√© au mariage d'H√©cube, qui, en remontant √† d'autres √©v√©nements, √©tait li√© √† l'origine des choses.
¬†¬†¬†¬†Si un seul de ces faits avait √©t√© arrang√© diff√©remment, il en aurait r√©sult√© un autre univers; or, il n'√©tait pas possible que l'univers actuel n'exist√Ęt pas; donc il n'√©tait pas possible √† Jupiter de sauver la vie √† son fils, tout Jupiter qu'il √©tait.
    Ce système de la nécessité et de la fatalité a été inventé de nos jours par Leibnitz, à ce qu'on dit, sous le nom de raison suffisante; il est pourtant fort ancien: ce n'est pas d'aujourd'hui qu'il n'y a point d'effet sans cause, et que souvent la plus petite cause produit les plus grands effets.
¬†¬†¬†¬†Milord Bolingbroke avoue que les petites querelles de madame Marlborough et de madame Masham lui firent na√ģtre l'occasion de faire le trait√© particulier de la reine Anne avec Louis XIV; ce trait√© amena la paix d'Utrecht; cette paix d'Utrecht affermit Philippe V sur le tr√īne d'Espagne. Philippe V prit Naples et la Sicile sur la maison d'Autriche; le prince espagnol qui est aujourd'hui roi de Naples doit √©videmment son royaume √† milady Masham: et il ne l'aurait pas eu, il ne serait peut-√™tre m√™me pas n√©, si la duchesse de Marlborough avait √©t√© plus complaisante envers la reine d'Angleterre. Son existence √† Naples d√©pendait d'une sottise de plus ou de moins √† la cour de Londres.
    Examinez les situations de tous les peuples de l'univers; elles sont ainsi établies sur une suite de faits qui paraissent ne tenir à rien, et qui tiennent à tout. Tout est rouage, poulie, corde, ressort, dans cette immense machine.
¬†¬†¬†¬†Il en est de m√™me dans l'ordre physique. Un vent qui souffle du fond de l'Afrique et des mers australes, am√®ne une partie de l'atmosph√®re africaine, qui retombe en pluie dans les vall√©es des Alpes; ces pluies f√©condent nos terres; notre vent du nord √† son tour envoie nos vapeurs chez les N√®gres; nous faisons du bien √† la Guin√©e, et la Guin√©e nous en fait. La cha√ģne s'√©tend d'un bout de l'univers √† l'autre.
¬†¬†¬†¬†Mais il me semble qu'on abuse √©trangement de la v√©rit√© de ce principe. On en conclut qu'il n'y a si petit atome dont le mouvement n'ait influ√© dans l'arrangement actuel du monde entier; qu'il n'y a si petit accident, soit parmi les hommes, soit parmi les animaux, qui ne soit un cha√ģnon essentiel de la grande cha√ģne du destin.
¬†¬†¬†¬†Entendons-nous: tout effet a √©videmment sa cause, √† remonter de cause en cause dans l'ab√ģme de l'√©ternit√©; mais toute cause n'a pas son effet, √† descendre jusqu'√† la fin des si√®cles. Tous les √©v√©nements sont produits les uns par les autres, je l'avoue; si le pass√© est accouch√© du pr√©sent, le pr√©sent accouche du futur; tout a des p√®res, mais tout n'a pas toujours des enfants. Il en est ici pr√©cis√©ment comme d'un arbre g√©n√©alogique: chaque maison remonte, comme on sait, √† Adam; mais dans la famille il y a bien des gens qui sont morts sans laisser de post√©rit√©.
¬†¬†¬†¬†Il y a un arbre g√©n√©alogique des √©v√©nements de ce monde. Il est incontestable que les habitants des Gaules et de l'Espagne descendent de Gomer, et les Russes de Magog son fr√®re cadet: on trouve cette g√©n√©alogie dans tant de gros livres ! Sur ce pied-l√†, on ne peut nier que le Grand-Turc, qui descend aussi de Magog, ne lui ait l'obligation d'avoir √©t√© bien battu en 1769, par l'imp√©ratrice de Russie Catherine II. Cette aventure tient √©videmment √† d'autres grandes aventures. Mais que Magog ait crach√© √† droite ou √† gauche, aupr√®s du mont Caucase, et qu'il ait fait deux ronds dans un puits ou trois, qu'il ait dormi sur le c√īt√© gauche ou sur le c√īt√© droit, je ne vois pas que cela ait influ√© beaucoup sur les affaires pr√©sentes.
    Il faut songer que tout n'est pas plein dans la nature, comme Newton l'a démontré, et que tout mouvement ne se communique pas de proche en proche, jusqu'à faire le tour du monde, comme il l'a démontré encore. Jetez dans l'eau un corps de pareille densité, vous calculez aisément qu'au bout de quelque temps le mouvement de ce corps, et celui qu'il a communiqué à l'eau, sont anéantis; le mouvement se perd et se répare; donc le mouvement que put produire Magog en crachant dans un puits ne peut avoir influé sur ce qui se passe aujourd'hui en Moldavie et en Valachie; donc les événements présents ne sont pas les enfants de tous les événements passés: ils ont leurs lignes directes; mais mille petites lignes collatérales ne leur servent à rien. Encore une fois, tout être a son père, mais tout être n'a pas des enfants.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.

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