AXE
    D'où vient que l'axe de la terre n'est pas perpendiculaire à l'équateur ? pourquoi se relève-t-il vers le nord, et s'abaisse-t-il vers le pôle austral dans une position qui ne paraît pas naturelle, et qui semble la suite de quelque dérangement, ou d'une période d'un nombre prodigieux d'années ?
    Est-il bien vrai que l'écliptique se relève continuellement par un mouvement insensible vers l'équateur, et que l'angle que forment ces deux lignes soit un peu diminué depuis deux mille années ?
    Est-il bien vrai que l'écliptique ait été autrefois perpendiculaire à l'équateur, que les Égyptiens l'aient dit, et qu'Hérodote l'ait rapporté ? Ce mouvement de l'écliptique formerait une période d'environ deux millions d'années: ce n'est point cela qui effraie; car l'axe de la terre a un mouvement imperceptible d'environ vingt-six mille ans, qui fait la précession des équinoxes, et il est aussi aisé à la nature de produire une rotation de vingt mille siècles qu'une rotation de deux cent soixante siècles.
    On s'est trompé quand on a dit que les Égyptiens avaient, selon Hérodote, une tradition que l'écliptique avait été autrefois perpendiculaire à l'équateur. La tradition dont parle Hérodote n'a point de rapport à la coïncidence de la ligne équinoxiale et de l'écliptique; c'est tout autre chose.
    Les prétendus savants d'Égypte disaient que le soleil, dans l'espace de onze mille années, s'était couché deux fois à l'orient, et levé deux fois à l'occident. Quand l'équateur et l'écliptique auraient coïncidé ensemble, quand toute la terre aurait eu la sphère droite, et que partout les jours eussent été égaux aux nuits, le soleil ne changerait pas pour cela son coucher et son lever. La terre aurait toujours tourné sur son axe d'occident en orient, comme elle y tourne aujourd'hui. Cette idée de faire coucher le soleil à l'orient n'est qu'une chimère digne du cerveau des prêtres d'Égypte, et montre la profonde ignorance de ces jongleurs qui ont eu tant de réputation. Il faut ranger ce conte avec les satyres qui chantaient et dansaient à la suite d'Osiris; avec les petits garçons auxquels on ne donnait à manger qu'après avoir couru huit lieues pour leur apprendre à conquérir le monde; avec les deux enfants qui crièrent bec pour demander du pain, et qui par là firent découvrir que la langue phrygienne était la première que les hommes eussent parlée; avec le roi Psamméticus qui donna sa fille à un voleur, pour le récompenser de lui avoir pris son argent très adroitement, etc., etc.
    Ancienne histoire, ancienne astronomie, ancienne physique, ancienne médecine (à Hippocrate près), ancienne géographie, ancienne métaphysique; tout cela n'est qu'ancienne absurdité, qui doit faire sentir le bonheur d'être nés tard.
    Il y a sans doute plus de vérité dans deux pages de l'Encyclopédie, concernant la physique, que dans toute la bibliothèque d'Alexandrie, dont pourtant on regrette la perte.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.

Regardez d'autres dictionnaires:

  • axe — [ aks ] n. m. • 1372; lat. axis « essieu » 1 ♦ Ligne idéale autour de laquelle s effectue une rotation. Astron. Axe du monde (cf. Coordonnées célestes). ♢ Géom. Droite autour de laquelle tourne une figure plane pour engendrer un solide de… …   Encyclopédie Universelle

  • Axe — bezeichnet: das englischsprachige Wort für Axt und Beil River Axe (Lyme Bay), ein südwärts fließender Fluss in England, der in der Lyme Bay bei Seaton in den Ärmelkanal mündet River Axe (Bristol Channel), ein westwärts fließender Fluss, der bei… …   Deutsch Wikipedia

  • Axé — Saltar a navegación, búsqueda Para otros usos de este término, véase Axe (desambiguación). Ivete Sangalo en Florianópolis El axé es un movimiento musical muy popular surgido en el estado de Bahía (Brasil), que se in …   Wikipedia Español

  • AXE — bezeichnet: Axe (Fluss), einen Fluss in Südengland Axé, eine brasilianische Musikrichtung Axe (Band), eine Hardrock Band .axe, ein von Microsoft AutoRoute verwendetes Dateiformat Der Markenname Axe bzw. AXE bezeichnet: Axe (Marke), eine… …   Deutsch Wikipedia

  • Axé — (Aussprache: x=sch) ist eine brasilianische Musikrichtung, die ihren Ursprung in Salvador da Bahia im Nordosten Brasiliens hat. Ursprünglich ist Axé eine rituelle, religiöse Begrüßung, die im Candomblé und Umbanda verwendet wird und positive… …   Deutsch Wikipedia

  • Axe — is a locational surname which is of Olde English, pre 10th century origins. It derives from the Ancient British word for a river Isca which predates the Roman Invasion of 55 a.d., through the later aesce to the medieval exe or axe. In effect the… …   Surnames reference

  • axe — AXE. sub. masc. Ligne droite qui passe par le centre d un globe, et sur laquelle le globe tourne. L axe d une sphère. Il se dit aussi De la ligne qu on suppose qui passe par le centre de la terre, et par les deux pôles. L axe du monde. L axe de… …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • axe — (US also ax) ► NOUN 1) a heavy bladed tool used for chopping wood. 2) (the axe) severe cost cutting action. ► VERB ▪ cancel or dismiss suddenly and ruthlessly. ● have an axe to grind Cf. ↑ …   English terms dictionary

  • Axe — Axe, Axeman Axe man, etc. See {Ax}, {Axman}. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • axe — AXE. s. m. Ligne droite qui passe par le centre d une Sphere, d un globe. L axe du monde. l axe de la terre …   Dictionnaire de l'Académie française

  • axe — |ch| s. m. [Infantil] Ferimento, dor ou doença. = DÓI DÓI   ‣ Etimologia: origem onomatopaica axe |ács| s. m. 1. O mesmo que eixo. 2. Linha imaginária que passa pelo centro de um corpo. 3. Segunda vértebra cervical. (Melhor que áxis.) 4. Espécie… …   Dicionário da Língua Portuguesa

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”