ARBRE À SUIF
    On nomme dans l'Amérique candle-berry-tree, ou bay-berry-tree, ou l'arbre à suif, une espèce de bruyère dont la baie donne une graisse propre à faire des chandelles. Elle croît en abondance dans un terrain bas et bien humecté; il paraît qu'elle se plaît sur les rivages maritimes. Cet arbuste est couvert de baies d'où semble suinter une substance blanche et farineuse; on les cueille à la fin de l'automne lorsqu'elles sont mûres; on les jette dans une chaudière qu'on remplit d'eau bouillante; la graisse se fond, et s'élève au-dessus de l'eau: on met dans un vase à part cette graisse refroidie, qui ressemble à du suif ou à de la cire; sa couleur est communément d'un vert sale. On la purifie, et alors elle devient d'un assez beau vert. Ce suif est plus cher que le suif ordinaire, et coûte moins que la cire. Pour en former des chandelles, on le mêle souvent avec du suif commun; alors elles ne sont pas si sujettes à couler. Les pauvres se servent volontiers de ce suif végétal qu'ils recueillent eux-mêmes, au lieu qu'il faudrait acheter l'autre.
    On en fait aussi du savon et des savonnettes d'une odeur assez agréable.
    Les médecins et les chirurgiens en font usage pour les plaies.
    Un négociant de Philadelphie envoya de ce suif dans les pays catholiques de l'Amérique, dans l'espoir d'en débiter beaucoup pour des cierges; mais les prêtres refusèrent de s'en servir.
    Dans la Caroline on en a fait aussi une sorte de cire à cacheter.
    On indique enfin la racine du même arbuste comme un remède contre les fluxions des gencives, remède usité chez les sauvages.
    A l'égard du cirier ou de l'arbre à cire, il est assez connu. Que de plantes utiles à tout le genre humain la nature a prodiguées aux Indes orientales et occidentales ! le quinquina seul valait mieux que les mines du Pérou, qui n'ont servi qu'à mettre la cherté dans l'Europe.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.

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  • suif — [ sɥif ] n. m. • 1190; f comme dans soif, ajouté par anal.; siu, sieu, suiXIIe; lat. sebum → sébum 1 ♦ Graisse animale, composée de plusieurs glycérides; spécialt Cette graisse fondue. Suif de mouton, de bœuf, composés de stéarine, margarine et… …   Encyclopédie Universelle

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  • suif — (suif) s. m. 1°   Corps gras consistant fourni par les ruminants, boeuf, mouton, chèvre, et qui sert à faire la chandelle. •   La graisse diffère du suif en ce qu elle reste toujours molle, au lieu que le suif durcit en se refroidissant, BUFF.… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

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  • SUIF — s. m. La graisse de certains animaux, dont on se sert principalement pour faire de la chandelle. Suif de mouton. Suif de boeuf. Fondre du suif. Chandelle de suif. On tire de ce pays là de la cire, des suifs, etc. Enduire de suif.   La mèche de… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • SUIF — n. m. Graisse de certains animaux, dont on se sert principalement pour faire des chandelles et des bougies. Suif de mouton. Suif de boeuf. Fondre du suif. Chandelle de suif. Enduire de suif. Arbre à suif, Espèce d’arbre de Chine dont les graines… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

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