INSTINCT


INSTINCT
    Instinctus, impulsus, impulsion; mais quelle puissance nous pousse ?
    Tout sentiment est instinct.
    Une conformité secrète de nos organes avec les objets forme notre instinct.
    Ce n'est que par instinct que nous faisons mille mouvements involontaires, de même que c'est par instinct que nous sommes curieux, que nous courons après la nouveauté, que la menace nous effraie, que le mépris nous irrite, que l'air soumis nous apaise, que les pleurs nous attendrissent.
    Nous sommes gouvernés par l'instinct, comme les chats et les chèvres. C'est encore une ressemblance que nous avons avec les animaux; ressemblance aussi incontestable que celle de notre sang, de nos besoins, des fonctions de notre corps.
    Notre instinct n'est jamais aussi industrieux que le leur; il n'en approche pas. Dès qu'un veau, un agneau est né, il court à la mamelle de sa mère: l'enfant périrait, si la sienne ne lui donnait pas son mamelon, en le serrant dans ses bras.
    Jamais femme, quand elle est enceinte, ne fut déterminée invinciblement par la nature à préparer de ses mains un joli berceau d'osier pour son enfant, comme une fauvette en fait un avec son bec et ses pattes. Mais le don que nous avons de réfléchir, joint aux deux mains industrieuses dont la nature nous a fait présent, nous élève jusqu'à l'instinct des animaux, et nous place avec le temps infiniment au-dessus d'eux, soit en bien, soit en mal: proposition condamnée par messieurs de l'ancien parlement et par la Sorbonne, grands philosophes naturalistes , et qui ont beaucoup contribué, comme on sait, à la perfection des arts.
    Notre instinct nous porte d'abord à rosser notre frère qui nous chagrine, si nous sommes colères et si nous nous sentons plus forts que lui. Ensuite notre raison sublime nous fait inventer les flèches, l'épée, la pique, et enfin le fusil, avec lesquels nous tuons notre prochain.
    L'instinct seul nous porte tous également à faire l'amour, amor omnibus idem; mais Virgile, Tibulle, et Ovide, le chantent.
    C'est par le seul instinct qu'un jeune manoeuvre s'arrête avec admiration et respect devant le carrosse surdoré d'un receveur des finances. La raison vient au manoeuvre; il devient commis, il se polit, il vole, il devient grand seigneur à son tour; il éclabousse ses anciens camarades, mollement étendu dans un char plus doré que celui qu'il admirait.
    Qu'est-ce que cet instinct qui gouverne tout le règne animal, et qui est chez nous fortifié par la raison, ou réprimé par l'habitude ? Est-ce divinoe particula auroe ? Oui, sans doute, c'est quelque chose de divin; car tout l'est. Tout est l'effet incompréhensible d'une cause incompréhensible. Tout est déterminé par la nature. Nous raisonnons de tout, et nous ne nous donnons rien.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.

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  • Instinct — • The term usually includes the idea of a purposive adaptation of an action or series of actions in an organized being, not governed by consciousness of the end to be attained Catholic Encyclopedia. Kevin Knight. 2006. Instinct     Instinc …   Catholic encyclopedia

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  • instinct — [in′stiŋkt΄; ] for adj. [ in stiŋkt′, in′stiŋkt΄] n. [< L instinctus, pp. of instinguere, to impel, instigate < in , in + * stinguere, to prick: for IE base see STICK] 1. (an) inborn tendency to behave in a way characteristic of a species;… …   English World dictionary

  • Instinct — In*stinct , a. [L. instinctus, p. p. of instinguere to instigate, incite; cf. instigare to instigate. Cf. {Instigate}, {Distinguish}.] Urged or stimulated from within; naturally moved or impelled; imbued; animated; alive; quick; as, birds… …   The Collaborative International Dictionary of English

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  • Instinct — In*stinct ([i^]n*st[i^][ng]kt ), v. t. To impress, as an animating power, or instinct. [Obs.] Bentley. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English


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