HAUTAIN


HAUTAIN
    Hautain est le superlatif de haut et d'altier. Ce mot ne se dit que de l'espèce humaine: on peut dire en vers,
    Un coursier plein de feu levant sa tête altière
    ....
    J'aime mieux ces forêts altières
    mais on ne peut dire forêt hautaine, tête hautaine d'un coursier. On a blâmé dans Malherbe, et il paraît que c'est à tort, ces vers si connus:
    Et dans ces grands tombeaux où leurs âmes hautaines
    Font encore les vaines,
    Ils sont mangés des vers.
    Paraphrase du psaume 145.
    On a prétendu que l'auteur a supposé mal à propos les âmes dans ces sépulcres; mais on pouvait se souvenir qu'il y avait deux sortes d'âmes chez les poètes anciens: l'une était l'entendement, et l'autre l'ombre légère, le simulacre du corps. Cette dernière restait quelquefois dans les tombeaux, ou errait autour d'eux. La théologie ancienne est toujours celle des poètes, parce que c'est celle de l'imagination. On a cru cette petite observation nécessaire.
    Hautain est toujours pris en mauvaise part. C'est l'orgueil qui s'annonce par un extérieur arrogant; c'est le plus sûr moyen de se faire haïr, et le défaut dont on doit le plus soigneusement corriger les enfants. On peut être haut dans l'occasion avec bienséance. Un prince peut et doit rejeter avec une hauteur héroïque des propositions humiliantes, mais non pas avec des airs hautains, un ton hautain, des paroles hautaines. Les hommes pardonnent quelquefois aux femmes d'être hautaines, parce qu'ils leur passent tout; mais les femmes ne leur pardonnent pas.
    L'âme haute est l'âme grande: la hautaine est superbe. On peut avoir le coeur haut avec beaucoup de modestie: on n'a point l'humeur hautaine sans un peu d'insolence; l'insolent est à l'égard du hautain ce qu'est le hautain à l'impérieux. Ce sont des nuances qui se suivent, et ces nuances sont ce qui détruit les synonymes.
    On a fait cet article le plus court qu'on a pu, par les mêmes raisons qu'on peut voir au mot HABILE. Le lecteur sent combien il serait aisé et ennuyeux de déclamer sur ces matières.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.

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  • hautain — hautain, aine 1. (hô tin, tè n ) adj. 1°   Qui s élève haut par sa fierté et sa magnanimité. •   Et dans ces grands tombeaux où leurs âmes hautaines [des rois] Font encore les vaines, Ils sont mangés des vers, MALH. I, 3. •   Avec des qualités,… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • *hautain — ● hautain, hautaine adjectif (de haut) Qui est orgueilleux, arrogant, et d un abord difficile : Une attitude hautaine. ● hautain, hautaine (homonymes) adjectif (de haut) hautain nom masculin …   Encyclopédie Universelle

  • hautain — Hautain, [haut]aine. Fier, orgueilleux. C est un homme hautain. une humeur hautaine. Il signifie aussi, Avec puissance, avec authorité, avec vigueur, à force ouverte. Je le feray hautement. il porte ses interests hautement …   Dictionnaire de l'Académie française

  • Hautain — Le renard et les raisins, par Milo Winter (1919) Ésope, fable 39 La Fontaine, Livre III, fable 11 Fables d Ésope et de La Fontaine  …   Wikipédia en Français

  • hautain — 1. hautain, aine [ otɛ̃, ɛn ] adj. • XIIe; de haut 1 ♦ Vx ou poét. Qui s élève. ♢ Vx ou littér. Élevé, noble. « le renoncement volontaire, la vie hautaine et pure » (Montherlant). 2 ♦ Mod. et cour. Qui, dans ses manières et son aspect, marque une …   Encyclopédie Universelle

  • HAUTAIN — AINE adj. (H s aspire.) Fier, orgueilleux. C est un homme hautain. Une humeur hautaine. Avoir l air hautain, la mine et les manières hautaines. Paroles hautaines. Ton hautain …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • hautain — adj., orgueilleux, arrogant, dédaigneux : hôtin, éna, e (Saxel.002A), hôtî / hôtyé, re, e (002B / Albertville, Notre Dame Be.), D. => Hautin, Récalcitrant ; êfyardâ, â, é (Albanais.001), R. Fier. Fra. Prendre un hautain air // attitude hautain …   Dictionnaire Français-Savoyard

  • hautain — hau|tain [o tɛ̃:] <fr. ; <zu haut »hoch«, dies aus lat. altus> (veraltet) hochmütig, eingebildet …   Das große Fremdwörterbuch

  • hautain — adj. == haughty. RG. 66 …   Oldest English Words

  • hautain — …   Useful english dictionary


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